缺失Y染色體,安能辨它是雄雌?

日本北海道大學的研究人員們已發現,在一種沒有Y染色體的哺乳動物身上,還有其它決定性別的基因在持續起作用,這使得我們對性別的分化了解又加深了一步。

 

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眾所周知,在大部分有胎盤哺乳類動物身上,Y染色體誘導胎兒在發育過程中分化為雄性,而沒有它的胚胎將成為雌性。決定性別的基因SRY出現在Y染色體上,誘導著其它調節基因抑制雌性的分化過程。但奄美刺鼠(Tokudaia osimensis)卻是一個例外,它缺乏一條Y染色體和SRY基因,這使得科學家們不禁開始疑惑為什么奄美刺鼠能夠在缺乏Y染色體的情況下完成雄性分化過程。

 

來自日本北海道大學的Tomofumi Otake 和 Asako Kuroiwa給奄美刺鼠做了基因圖譜,以便在奄美刺鼠的染色體中找到與性別相關的基因的染色體定位。接著他們將它的核苷酸和氨基酸序列同小老鼠和大老鼠的作了比較。此外,他們利用培養細胞檢測了這些與性別相關的基因的調節方式。

 

在先前的研究中,人們早已對SRY了若指掌??茖W家們知道它能激活Sox9和AMH等一系列調節基因,這些基因在雄性的性別分化中扮演著極其重要的角色。該團隊的研究結果表明,就算奄美刺鼠沒有SRY基因,它們的調節基因也能被正常激活,并向其它有胎盤哺乳類動物的身上出現和運轉。

 

Kuroiwa教授說道:“我們懷疑有未知基因能夠取代奄美刺鼠身上SRY基因的作用。這種哺乳動物在進化過程中,由于它的基因減少了,它的Y染色體也在縮水。某些科學家們認為它的Y染色體會在某一時刻完全消失。我希望我們的研究能夠幫助人類進一步理解性別決定機制,這獨立于Y染色體和它的進化方面?!?/p>

 

本文轉載自《煎蛋》

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