科學研究,不努力,何談靈感?

法國杰出數學家、菲爾茲獎獲得者賽德里克·維拉尼在日前的一場演講中分享了自己的科研感悟,其中談到了對靈感的理解。演講中,他提到著名科學家亨利·龐加萊的一個故事:龐加萊曾對一個問題百思不得其解,一次沖浪回來準備洗澡時,一只腳邁入浴缸的剎那,靈感突現,難題由此解開。

 

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維拉尼坦言,和龐加萊一樣,自己很多研究想法是在攀巖或休息時產生的。這類在辦公室、實驗室之外的靈感似乎是許多科學家的心靈秘密。以論證數學界難題“孿生素數猜想”知名的數學家張益唐也曾有相似的體驗,他正是在朋友家后院散步時,想到了論證“孿生素數猜想”的關鍵點。

 

面對未知的探索,有時需要科學家的靈感閃現。這些令人稱奇的瞬間,經過口口相傳和想象,往往被賦予了神秘的色彩。人們將它歸結為偶然性,好像在閑聊、散步、洗澡中,科學家受到了老天的眷顧,全然是不自覺的事件。誠然,這一理解照顧了科研探索與場景、環境的微妙關聯,但若歸因于不可知、不可解的神秘力量,卻掩蓋了靈感的主體——科學家的努力。

 

我時常遐想那些科學靈感迸發的瞬間,對我來說,它們就像一個謎。倘若龐加萊那天沒去洗澡,靈感是不是就不能如期而至。我們或許可以從拉維尼的講述中尋找答案。他認為,靈感與人所處的外在環境無關,最重要的是先在腦子里的想法。外在環境只是幫我們找到了腦中封存的答案。

 

拉維尼提及的“腦中答案”,說明的正是靈感迸發先得具備一定條件。通俗地說就是靈感敲門前的科學積累。一生有2000多項發明的科學奇才愛迪生曾說過,天才是百分之一的靈感加上百分之九十九的汗水。我們在津津樂道靈感降臨的神奇瞬間時,不應該忽視降臨前的漫漫長夜。在找到突破前,張益唐已經在孿生素數猜想苦苦探索數十年,與答案可謂只有頭發絲般的距離。如果沒有苦心孤詣的孜孜探索,靈感何來眷顧?

 

在演講中,拉維尼也闡釋了一個好點子的產生,需要具備一些要素才有可能實現。比如進行文件記錄、找到激勵自我的動力、溝通與協作、良性自我約束等等。這些恰恰就是科學家進行科學積累的過程。

 

認識靈感偶然性中的必然性,看到積累在科研中不可或缺的作用,這是尊重科學規律、科學精神的體現。靈感固然關鍵,但求真務實的長期積累可能更重要。我們鼓勵大膽設想,也需要仔細論證,過分渲染靈感有消解現代科學精神的危險。

 

我們沒法算出靈感閃現的時機,卻不能不時刻為它做充足的準備。正如龐加萊所說,科學研究就像漫長的黑夜,而靈感就像黑夜中的一盞明燈,帶領我們找到光明。為了走出這段漫長黑夜,除了積累和堅持,別無他途。

 

來源:劉詩瑤,人民日報

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