兒童不易感染新冠肺炎?

 

新冠肺炎

 

新冠肺炎自2020年1月至今仍在世界處于大流行趨勢,但是兒童卻很少會感染新冠肺炎,這其中究竟是什么原因呢?科學家們帶著這個疑問,發現兩個線索。

 

線索一:兒童的免疫系統對新病毒的反應性強,即使感染新冠病毒,癥狀最多可能是很輕微或者無癥狀。

 

兒童的免疫系統對新病毒的反應性強

 

線索二:兒童雖然表現出新冠肺炎癥狀,但是RT-PCR的檢測結果卻是陰性。例如:一項研究中,來自同一家庭的三個十歲以內的兒童都有新冠抗體,其中兩個甚至表現出新冠肺炎的輕微癥狀,他們的父母也均為陽性,但是他們的RT-PCR檢測依舊為陰性。

 

由此可見,兒童比成年人不易感染新冠病毒有以下幾個因素:

 

一、免疫系統反應迅速

 

免疫系統反應

 

默多克兒童研究所的免疫學專家Melanie Neeland表示,兒童的免疫系統在發現新冠病毒后,會產生快速、有效的免疫反應,在病毒有機會進行自我復制,使測試結果呈陽性之前,將這些病毒清除。

 

Farber也表示出Melanie Neeland相同的看法。在一項對32名成年人和47名18歲及以下兒童的研究中,Farber 和同事們發現,當病毒在體內大量傳播時,成年人會釋放核衣殼蛋白抗體。而這些兒童卻很少有核衣殼特異性抗體,這表明他們幾乎沒有經歷廣泛的感染。也就是說兒童的免疫系統可以在病毒復制前將其清除掉。

 

二、適應性免疫系統VS先天性免疫系統

 

Farber認為兒童能夠對病毒迅速反應的原因是他們的T細胞大多未經訓練,所以它們可能對新病毒有反應更大。

 

適應性免疫系統VS先天性免疫系統

 

但是英國南安普頓大學醫院兒科傳染病研究人員阿拉斯代爾·蒙羅表示,兒童免疫系統可以消除新冠病毒可能與先天性免疫反應有關。

 

三、其他因素

 

蒙羅則表示,兒童是引起普通感冒的季節性冠狀病毒的主要宿主。而這些冠狀病毒的抗體可能對新冠病毒起到一定的防御作用。

 

同時,有研究表明,兒童鼻中ACE2受體數量少于成年人,而ACE2受體是病毒用來接觸細胞的,這也就解釋了為什么新冠肺炎在兒童中的發病率低于成人。

 

適應性免疫系統VS先天性免疫系統

 

那么兒童感染新冠肺炎的幾率比成年人少很多的原因究竟是什么呢?讓我們一起靜待科學家們來揭曉謎底吧。

 

文章來源:https://www.nature.com/articles/d41586-020-03496-7

Nature?588, 382 (2020) doi:?https://doi.org/10.1038/d41586-020-03496-7

 

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